История металлов. Медный век


Начало истории металлов положила именно медь, в отличии от истории нашего литейного предприятия «Машдеталь», на котором изначально основными материалами были сталь и чугун. Сегодня сложно переоценить ценность металлов в современном мире (и я сейчас не о драгоценных металлах!). Пожалуй, нет такой отрасли промышленности, где бы не использовались металлы: автомобили, мотоциклы, велосипеды, корабли, поезда, самолёты, дома, электроника, линии электропередач – везде есть металл. Он повсюду!

Но вернёмся к истории. Сам термин «металл» имеет греческие корни. И означал он: копи, рудники, выкапываю, добываю из земли. До появления первых металлов люди использовали каменные орудия труда. Наряду с неоспоримым преимуществом этого материала (прочность), камень имеет и ряд недостатков – трудоёмкость и длительность обработки. Первые металлы начали появляться в конце каменного века, а именно около 8 тыс. лет назад на Древнем Востоке и около 6—7 тыс. лет назад в Европе.

Осваивание металлов людьми, как нам уже известно, началось именно с меди. Во время поиска подходящих для обработки камней люди начали находить неизвестный до этого материал – самородную медную руду. Со временем установили, что если медь обрабатывать ударами каменных инструментов, она становится прочнее. Так изобрели холодную ковку. Дальше мастера заметили другое интересное свойство этого материала – при попадании куска руды в огонь он расплавлялся, и при остывании менял свою форму.

Изначально изделия из меди использовались в качестве украшений, но мастерство первых металлургов не стояло на месте, и с увеличением объёма добывания меди, возрастала и сложность изделий, что позволило появиться первым медным орудиям труда и оружию. Тогда же и появился первый прообраз плавильных печей, в которых достигалась высокая температура. Это были небольшие глиняные печи с толстыми стенками. В результате получались медные отливки, которые было гораздо проще получить, чем каменные изделия. Медь была проще в обработке, заточке и не нужно было долго шлифовать и откалывать по небольшим кусочкам, как в обработке камня. Не удивительно, что и спрос на изделия из меди постоянно возрастал. Началось развитие шахтного и рудного дела в местах залежей медной руды. Почти четыре тысячи лет назад на территории современной Австрии были шахты глубиной до ста метров! При этом суммарная длина всех ответвлений достигала нескольких километров. Добыча медной руды развивалась с большой скоростью. И уже тогда в шахтах можно было увидеть признаки современной горнодобывающей промышленности – укрепляющие балки, систему поднятия медной руды, вентиляции и освещения.

Следующим значительным скачком в истории металлов стала эпоха бронзы.