История металлов. Эпоха бронзы


Следующим этапом развития истории металлов после медного века была эпоха бронзы. Бронза представляет собой ни что иное, как сплав меди с оловом. До сих пор история и археология не даёт точного ответа - как именно появилась бронза. Скорее всего, в процессе добывания меди, в медную руду случайно попало и олово. После переплавки руды, было обнаружено, что такая медь обладает более высокой твёрдостью, чем обычная. Также, такой ранее неизвестный сплав имел на порядок лучшие литейные характеристики - был более текучим и плавким, что позволяло улучшить качество и точность литья, и в свою очередь усложнить форму конечного изделия. Кроме этого, открытие бронзы позволило уменьшить трудовые и временные затраты на последующую обработку отливки – шлифовку и заточку. Как уже было отмечено, изделия из бронзы обладали лучшей твёрдостью, нежели медные, и отлично затачивались. Благодаря этому, продуктивность и эффективность труда значительно возросла, а этот загадочный сплав продолжил своё почётное шествие в пространстве и времени великого бронзового века.

Также, в этот период была усовершенствована техника литья (как знать, может эту технику изобрели дальние предки сотрудников литейного предприятия «Машдеталь»?!). Изначально использовались простые одноразовые открытые формы из песка и глины. Помимо этого изготавливали и многоразовые каменные формы, но они так же были открытыми, что позволяло отливать только плоские изделия. Очевидно, что наших предков не устраивало такое положение дел, и они не стали останавливаться на достигнутом, а изобрели закрытые формы. Эти формы представляли собой две половины, которые плотно присоединялись друг к другу и фиксировались в одном положении. В отверстие между ними заливался металл, а после того как он застывал, эти половинки разбивались или разъединялись.

Следующей вехой в развитии литейного производства бронзового века стало изобретение так называемого литья по выплавляемым моделям. Это было дальнейшим развитием литья бронзы в закрытее формы. Сначала народные умельцы изготавливали очень детальную копию конечного изделия из воска (под открытие воска, пожалуй, придётся выделить на досуге отдельную статью), затем её обмазывали глиной и ставили в печь. Естественно, воск плавился, затем сливался, оставляя очертания будущего изделия. Далее в эту глиняную форму заливалась бронза, и после застывания металла форма разбивалась. Эта технология литья позволила довести до совершенства результат труда древних литейщиков. Более того, точность литья таким способом была настолько высока, что фактически отпала необходимость дальнейшей обработки бронзовой отливки, и практически свела на нет появление каких-либо дефектов. Кроме того, литьё по выплавляемым моделям позволило изготавливать и пустотелые изделия!

Но, несмотря на все свои неоспоримые преимущества, бронза так и не смогла окончательно и бесповоротно вытеснить каменные изделия. Это связано с тем, что медь встречалась далеко не везде, а оловянную руду можно было найти ещё реже! Более того, добытую руду нужно было транспортировать на большие расстояния для дальнейшей переплавки. И все эти факторы в совокупности влияли, не самым лучшим образом, на цену конечного изделия. Концом эпохи бронзы и качественным скачком в истории металлов стало изобретение железа, но об этом в следующий раз.